Facebook、利益を倍増させるも、Appleのプライバシー変更による影響に備える

facebookフェイスブックの業績は好調だが、その好調は続かないかもしれない、という見方もあります。というのも、フェイスブック(FB)は2日、6月30日までの3カ月間の売上高が291億ドル近くに達したと発表しましたが、これは前年同期に比べて56%の急増だ。前年、企業がCovid-19に対応するためにオンライン広告が打撃を受けた時期との比較なので、外的要因が大きいともいえます。また、四半期ごとの利益も、アナリストが予測した87億ドルを大幅に上回る104億ドル近くに達しました。

しかし、現在の数字に現れているような好調は続かず、2021年の残りの期間の見通しはそれほど明るくないと、CFOのデイビッドウェイナーは決算報告書と一緒に発表しています。その理由として、「規制やプラットフォームの変化」によって売上高の伸びが鈍化する可能性、その中でもアップル社が最近導入したiOSアプリのトラッキングルールがあげられます。

今年の4月に施行されたこれらの変更は、第2四半期(4~6月)よりも第3四半期(7~9月)のほうが、フェイスブックの事業展開・業績に大きな影響を与える可能性が高いと、同氏は述べています。実際に、フェイスブックの株価は決算発表後の時間外取引で4%近く下落しました。アップル(AAPL)のiOS 14.5ソフトウェアアップデートでは、アプリが自分の行動を追跡したり、年齢、位置情報、消費習慣、健康情報などの個人データを広告主に販売したりすることについて、ユーザーの明確な許可がないとできないようになりました。

収入の多くを広告収入に頼っているFacebookは、当然ながらこの変更に対して積極的に反発しています。多くのユーザーが追跡を拒否した場合、このアップデートが同社のビジネスに悪影響を及ぼす可能性があると、昨年、投資家に警告しています。個人情報の保護の観点から、いらぬ情報漏えいは避けたいですよね?フェイスブックに限らず、「?なんで住所入力?」と疑問に思うものもありました。

それが最適な広告を表示するためのものだとしても、うざいし、追跡ができなくなるのは広告主とフェイスブックにとっては痛手ですよね。フェイスブックは、規制当局からの監視の目も厳しくなっています。先月、下院議員が提案した新たな反トラスト法案の対象となっているのは、フェイスブックと他のハイテク企業です。また、最近では、ジョー・バイデン大統領が、ソーシャルメディア上の健康に関する誤った情報が「人々を殺している」と主張し、ホワイトハウスとの間で険悪なやりとりがありました。

水曜日には、フェイスブックのワシントンD.C.オフィス前の通りに、”disinformation kills “と書かれたボディバッグを持った少人数の抗議者が並びました。火曜日、フェイスブックは、世界的なテクノロジー関連の非営利団体であるMeedanのDigital Health Labとのパートナーシップを発表し、健康に関する誤った情報を発見するためのファクトチェッカーのトレーニングを支援することを発表しました。

このような批判にもかかわらず、フェイスブックの拡大路線は変わりません。当四半期のFacebookの月間アクティブユーザー数は29億人で、前年同期比で7%増加しました。水曜日に行われたアナリストとの電話会議で、CEOのマーク・ザッカーバーグは、クリエイターやeコマースなどの主要分野での成功を強調するとともに、Facebookを再定義することになるであろう新たな分野への注力を示唆しました。

別記事でも記載していますが、ザッカーバーグは、「今後数年間で、人々は当社を主にソーシャルメディア企業として見ていたのが、メタバース企業として見るようになると思います」と語っています。いわゆる「メタバース」とは、インターネット上の3D仮想世界で人々が交流できるようにする、一連の拡張現実・仮想現実技術のことです。

ザッカーバーグは、同社がメタバースのユーザーのためのツールと体験(ソフトウェアとハードウェアの両方)の構築に投資していると述べ、メタバースが “モバイルインターネットの後継者 “になると期待しています。しかし、ザッカーバーグは、フェイスブックがメタバース部門で収益を上げられるようになるまでは、しばらく時間がかかるだろうと示唆しています。

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