テンセント代表が中国独占禁止法の関係者と面会。監視強化か。

独占禁止法中国最大手のソーシャルメディアとビデオゲーム会社であるテンセント・ホールディングスの創業者Pony Ma氏が今月、中国の反トラスト監視当局と会い、同氏のグループにおけるコンプライアンスについて話し合ったと、直接の知人である2人の人物が語った。

この会合は、昨年末に億万長者のJack Ma氏が率いるアリババ・ビジネス・エンパイアに始まった中国の前例のない独占禁止法の取り締まりが、まもなく他のインターネット巨大企業にも影響をおよぼす可能性を示す、現時点で最も具体的な兆候です。

中国政府は、世界最大級の規模と価値を誇るハイテク企業に対する監視を強化することを宣言しており、その理由として、これらの企業が市場勢力を築き上げて競争を阻害したり、消費者データを悪用したり、消費者の権利を侵害したりしていることを挙げています。

世界第2位の経済大国で、メッセージ交換と決済のモバイルアプリ「WeChat」を提供しているテンセントは、独占禁止法の規制当局からの厳しい追及を受けることになるだろうと、前述の人と、この問題を直接知る3人目の人物は語っています。

この会議のニュースは報道されていませんが、水曜日に行われるテンセントの12月の四半期決算を前にしたものです。アナリストは、Refinitiv社のデータによると、同社の四半期利益は42%増加すると予想していますが、投資家の注目は規制の動向に集まるでしょう。

1年以上も表舞台から姿を消していたPony Ma氏は、今月中国の年次議会に出席するために北京を訪れ、先々週には国家市場規制管理局(SAMR)のオフィスを訪問したと関係者は述べています。

テンセントの創業者である同氏は、本社所在地である広東省の議員であり、SAMRの副局長であるGan Lin氏をはじめとする高官との面会を要請したと、直接事情を知る2人は語っている。

会合では、香港で最も価値のある株式(時価総額7,760億ドル)であるテンセントが、独占禁止法の規制をどのように遵守するかについて話し合われたと、関係者の1人は語っています。

会議に出席したSAMRの反独占局の責任者である呉振国は、テンセントのビジネス慣行の一部に懸念を示し、独占禁止法の規則を遵守するよう求めたと、2人目の人物は述べています。

この2人によると、SAMRは情報を収集し、WeChatによる独占的な行為を調査しており、スーパーアプリがどのようにして公正な競争を潰し、小規模なライバルを圧迫しているかを調べているとのことです。

SAMRの関係者がテンセントの幹部に対して、売上高で世界最大のビデオゲーム会社であるテンセントが独占禁止法の規則を遵守していない具体的な事例を指摘したかどうかは、すぐにはわかりませんでした。

関係者はいずれも、この問題の機密性を考慮して名前を明かすことを避けています。

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